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  Título:  
 

LA BELLEZA DE LA CONTAMINACIÓN BACTERIANA

 
  Signatura:  
  FO028466  
  Fecha de
producción: 
 
  01/01/2006  
  Resumen:  
 

Cotidianamente los investigadores preparan cultivos sobre placas de agar, que sirven de soporte a los microorganismos que se pretenden observar al microscopio. Es frecuente que estos medios de cultivo se contaminen de forma espontánea durante su preparación en el laboratorio.

La imagen muestra una colonia de una bacteria ambiental que con frecuencia contaminan e inutilizan los cultivos. Normalmente estas placas de agar contaminadas no se emplean y se tiran. Pero, como se muestra en la fotografía, aparecen estructuras de enorme belleza constituidas por minúsculas colonias de bacterias. Este hecho nos sirve también para ilustrar la ubicuidad de los microorganismos que están en todas partes, y sobre todo que de algo fortuito, como una contaminación accidental, a veces surgen descubrimientos importantes.

En 1928 Alexander Fleming observó cómo algunos hongos se desarrollaron accidentalmente sobre placas de agar con la bacteria Staphyloccocus y creaban un círculo libre de esta bacteria alrededor del hongo. Este hecho accidental le inspiró nuevos experimentos y encontró que estos hongos producían un compuesto capaz de inhibir el crecimiento de la bacteria. Fleming denominó a este principio activo penicilina.

La contaminación accidental de las placas de agar no solo nos proporciona imágenes reflejo de la extraordinaria belleza del mundo microbiano, sino que además son un ejemplo de cómo hechos fortuitos están detrás de grandes avances de la humanidad, como fue el descubrimiento de los antibióticos. No tires la placa contaminada, a Fleming le valió el Premio Nobel.

 
  Colección:  
  FOTCIENCIA CSIC-FECYT  
  País de
producción:  
 
  España  
  Observaciones:  
 

Certamen nacional de fotografía científica FOTCIENCIA06. Obra seleccionada en la categoría Macrofotografía.

 
  Autores:  
  López Goñi, Ignacio
 
 


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